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云游戏会是游戏行业的未来吗?

浏览量:106 次 发布时间:2019-07-11 08:37 编辑: 来源:


作者 | puuuuuma

“云玩家”本来只是游戏直播平台上直播观众的一种戏称,自从游戏直播火了以后,有越来越多的玩家选择让手离开键盘,单纯地从游戏直播中寻找游戏的乐趣。不过,最近几家公司的“黑科技”或许正在让云玩家这个概念回归本来的意义。


                           

想象一下,只需要一台电脑(4000元以内即可),一条25M的光纤(视具体游戏和平台而定),就能顺畅地玩市面上大多数的大型游戏,Google、NVIDIA等公司推出的云游戏服务正在让这样的想象变为现实。


10月1日,Google 发布博文宣布推出Project Stream,同时, Google 还宣布了与 Ubisoft 的合作——用户直接在Chrome浏览器中就可以玩育碧即将上线的游戏——《刺客信条:奥德赛》。


图:《刺客信条:奥德赛》

1

 Google的云游戏有何不同



00年以前出生的人一定经历过点播台的时代,这种电视台创收的产物不仅汇聚了各种热门电影、电视剧、动画片,甚至还有游戏。不知道有多少个寒暑假,无聊的下午,电视机前守候着的一张张渴望的稚嫩的脸,只为等到哪位在电视那头的“土豪”观众点一部自己喜欢的动画片。


至于游戏,更是让人心驰神往,毕竟不是每个家里都有一台小霸王游戏机,零花钱也支撑不了天天往游戏厅跑。于是,坐在电视机前,看各位土豪朋友在电视上玩游戏也成为了一种乐趣。


只需要拨通点播台的电话,就能通过电话上的按键操作电视里的主人公“纵横沙场”。虽然需要支付在当时看来十分高昂的点播花费(通常为0.6~1.0元/分钟),这种只需一部电话、一台电视就能玩游戏的黑科技,却也让很多人乐此不疲。而坐在电视机前的小学生们无形中成就了中国最早的游戏直播。


来源:知乎,BB姬


这种无需游戏机,仅需电话机+电视机的组合构成了早期的“云游戏”。


云游戏这一概念如同云服务一样宽泛,从软件在云端到设备在云端,随着几大公司在云游戏领域开始发力,云游戏的含义得到空前扩大。


不过,在Google的Project Stream出现之前,市面上已经出现过的云游戏,绝大多数采用的是“游戏在云端”的形式。


1  “游戏在云端”


游戏在云端,这个比较好理解,其实大部分局域网内就可以实现这个功能,只不过,这里把局域网扩宽到整个互联网的范畴。


这种类型的云游戏最早亮相于2009年的旧金山游戏开发者大会上,OnLive作为云游戏始祖,还是吸引了一波眼球的。在OnLive上不仅可以流畅运行孤岛危机这样的3A级大作,还拉来了EA、育碧、Take-Two、华纳兄弟等游戏厂商为其提供内容支持。仅需要9.99美元/月,就可以畅玩多款大型游戏,相比于单部游戏就要几十美元的价格还是有吸引力的。


图:OnLive


不过,最后这款产品虽然叫好声无数,最后还是因为付费数量太少而流产。究其原因,一方面,云游戏对带宽的要求高,如果在用户的实际使用过程中,如果某个家庭成员打开了Youtube,那么游戏传输的带宽就会明显受影响;另一方面,云游戏的实现是以降低分辨率为前提的,画质上的折扣显然让很多玩家不太满意。


不得不说,OnLive是一款超前的产品,如果把它放在网络速度已经几倍于当年的现在,它应该是有生存空间的。


时至今日,市面上提供这种云游戏服务的公司已经有很多了,上至索尼、微软这样的大厂,下至国内新涌现的各种云游戏平台,已然有泛滥之势。


育碧新发售的《刺客信条:奥德赛》简体中文版正式发售平台有PS4、Xbox One以及PC平台,同时,该游戏还会发布Switch版本,通过云游戏方式运行。玩家只需下载很小的软件,然后通过联网直接读取云端服务器的资料,即可游玩完整版游戏内容。


来源:游民星空


相比于这种存在已久的云游戏模式,Google 的云游戏——Project Stream则将云游戏的概念更进了一步,不仅软件在云端,主机也在云端。


打个比方,如果OnLive类似于SaaS的话,那么Project Stream就类似于IaaS。


2 主机在云端


Project Stream,顾名思义,即用流媒体形式提供游戏服务。游戏由远程的主机运行之后,将画面通过流媒体网站传输到用户的网页上,用户的操作则通过信号上传到云端主机实现远程操控。


各大厂商都推出了类似服务。如索尼在2014年发布了全球第一款该形式的云游戏平台——PlayStation Now,英伟达的GeForce Now于次年推出,微软有Xbox Live,Valve有SteamLive等。


与这些平台相比,Project Steam将云游戏的概念更进了一步,你甚至不需要下载云游戏的平台,只用打开Chrome浏览器,登陆Project Stream就能开始游戏,即便换一台电脑,重复同样的操作还能继续游戏。就好比将大型主机游戏“页游化”了。


流媒体形式的云游戏相当于解放了用户的电脑配置。以Google的Project Steam为例,按照《刺客信条:奥德赛》 PC端的推荐配置,至少需要AMD FX-8350或Inter i7-3770的CPU,AMDRadeon R9或英伟达GTX 970的显卡,8G内存、46G可用空间等等。现如今,相当于只需要一台2000元的台式机就能玩通常需要10000元配置以上才能玩的游戏,已经足够有吸引力了。


图:《刺客信条:奥德赛》的推荐配置


更何况,通过云游戏平台,订阅制的收费方式,可以使游戏公司的收入变得更加平滑,并且提升了游戏平台的竞争优势。


当然,Project Stream这种流媒体的模式降低了电脑配置的要求,自然地提高了对网络传输速度的要求。画面越是清晰,对网络速度要求越高,其测试页面的网络要求至少25M带宽。


距离Project Stream内测版本发布已经有些时日了,很多拿到内测资格的玩家都在社交网站上描述了用Chrome玩《刺客信条:奥德赛》的游戏体验,大部分的评价都比较高。有一些玩家还在Youtube上po出了游戏视频,并且和主机端进行了对比,看上去基本没有差别了。


图:Project Stream(左)与Xbox One(右)画面对比


与索尼和英伟达的云游戏服务相比,Google的流媒体游戏服务操作更加简便,优化显然也做的更好。


游戏业务对Google而言是一片空白,通过Project Stream 提供类似于游戏平台的云服务,Google可以成功切入游戏的赛道,分享这块大蛋糕。


2

 Google 的现实与野望



受益于全球企业IT支出的复苏,以及欧美大型企业加速向云端迁移,全球云计算市场高速增长,并且在可预见的将来还会持续保持高速增长。


云计算是信息技术未来的发展方向之一,引得无数优秀的互联网企业争相押注。美国的亚马逊、微软、IBM、甲骨文、Saleforce等等,中国的阿里、腾讯等等,都积极地在布局云计算业务。其中,在美国甚至全球的云计算市场,亚马逊的AWS占据绝对优势,微软的Azure紧随其后。


亚马逊这几年长牛股价走势AWS业务的强势绝对是功不可没,即使算上这几日的回调,其股价在今年仍然上涨了42.3%。云业务利润率高,已经成为驱动亚马逊业绩改善的主要因素,2018Q2,云业务运营利润占亚马逊总体的55%左右。


相比于亚马逊和微软,另一个科技巨头Google的布局节奏明显要慢上半拍。按营收统计,2017年其云服务(IaaS+PaaS)在全球份额约为6%,远落后于亚马逊和微软,甚至也低于IBM。根据其2017年的年报,广告收入仍然是其收入的主要来源,占比高达90%左右,云服务收入只被列在Other Revenues之中。


诚然大象转身,何其难以,不过Google已经表现出了后来居上者的气势。其云业务的增长率傲视群雄,2017年录得125%的年度增长。


Project Stream便是Google 持续发力IaaS、挖掘IaaS商业变现的一大成果,其依托于Google云的技术能力,展现了良好的商业前景。


3

Project Stream会颠覆谁?



主机/PC游戏产业的营收无非分为两块,赚硬件的钱和赚软件的钱。需要说明的是,这里我们主要讨论的是大型主机/PC游戏,因为手机游戏、页游等的生态与之完全不同,不具有可比性。


赚硬件的钱,如果是主机平台的话,主要被几大主机生产商,如索尼(PS系列)、任天堂(Wii、Switch)、微软(Xbox系列)所垄断,如果是PC平台的话,主要被PC产业链上下游各大公司所控制,比如PC游戏中比较重要的元件——显卡的生产商就两家,英伟达和AMD。另外,近期崛起的新技术,VR/AR等也构成了游戏的重要载体。


赚软件的钱,则是指游戏的开发商与发行商在制作、发行游戏的过程中获得的收益。美国大型游戏开发商主要就三大——动视暴雪、Take-Two和EA,他们同时也是游戏的发行商,另外,像Valve、微软等也是重要的发行商,依靠发行平台赚得是渠道的钱。


相比于Sony与英伟达,Google可以说是游戏的“外行”,这一波正好是其IaaS云业务在游戏行业的试水。Project Stream可以说正好乘上了云计算在游戏行业广泛应用的东风。


如果Project Stream被广泛的应用,可能会深刻地改变游戏行业目前的布局,至少体现在以下几点:1.主机的优势被削弱,游戏在PC与主机上的时长分布会出现再平衡,PC的优势更加明显;2.游戏平台化趋势加剧,云游戏平台采用的是订阅制的收费形式,会倒逼游戏发行商收费模式改变;3. 由于Project Stream对家用电脑的配置要求很低,可能会延长用户的换机周期,to C的业务会有影响。


4

尾声



云游戏继续发展,一个必然的结果是,在电视上可以直接安装云游戏的软件,就能开始游戏,这意味着主机完全可以被取代了。


当然,主机厂商也不可能坐以待毙,一方面,像索尼和微软已经拥有了自己的云游戏平台,已经提前开始跑马圈地了;另一方面,其实在微软、任天堂、索尼这些主机厂商的业务中,主机只是作为其游戏的接入媒介,游戏才是主角,他们的营收来源也主要是来自于游戏。因为相比于游戏,主机的毛利率很低,何况一部主机可以用很多年,而游戏才是层出不穷的。所以,他们的核心游戏开发业务并没有受到太大影响。在Project Stream这样的第三方平台壮大之前,他们应该是乐见其成的,毕竟多了一种分发渠道。


当然,前提是,云游戏技术已经打磨的足够完美,直到完全可以取代家用主机,因为游戏最重要的是体验。现在看来,这一天的到来还尚有时日。



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